après la polémique Valieva à Pékin, la Fédération internationale veut relever l’âge de ses patineuses

Quatre mois après l’affaire Valieva que avait éclaboussé les Jeux olympiques de Pékin, the Fédération internationale de skating (ISU) is penche à de lundi sur une proposition visant à relever de 15 a 17 ans l’âge minimum pour concourir chez les seniors .

Le débat sur le très jeune age des patineurs – et surtout des patineuses – n’est pas nouveau et resurgence régulièrement. Il avait été rouvert en février dernier à Pékin, en pleins JO, lorsque Kamila Valieva, grande favorite pour le titre olympique à 15 ans seulement, s’était écroulée sous la pression.

L’ado russe, que reine des quadruples sauts et invaincue jusque-là dans les compétitions seniors, avait craqué après s’être retrouvée au center d’une retentissante dopage affair. She avait finished her performance of her la tête entre les mains, secouée par les sanglots avant d’échouer au pied du podium.

Gathered at conferences in Phuket (Thailand) from Monday to Friday, the members of the ISU doivent to pronounce on a proposal, which if it is accepted by plus deux tiers des voters, prevoit de faire passer l’age minimum à 16 ans for the season 2023-2024, after 17 ans from 2024-2025. Objectif: éviter la casse physique et mentale des patineuses dont la carrière sportive au haut niveau est souvent très courte.

«Devoir to protect»

«The ISU is committed to protecting the health and safety of the physiques and psychologiques of all athletes», also affirms the Medical Commission of l’instance. L’organe also considers that «les charges et les risques» liés au haut niveau sont «inappropriate» pour des patineuses très jeunes.

Le skating artistique is actually a sport éprouvant, où des jeunes filles enchaînent des heures d’entraînements répétitifs, de sauts et de pirouettes, à un age où leurs corps sont encore en développement.

Pour réussir des triples, voire des quadruples sauts, une filiforme silhouette est en outre un avantage certain et passée la puberté, lorsque le gabarit s’épaissit, les sauts deviennent plus difficiles à maîtriser. Les patineuses retrouvent alors sur la touche, replaced by other encore plus jeunes.

Yulia Lipnitskaya for example, when she was 15 years old, she reported the or aux Jeux de Sotchi in 2014 dans l’épreuve par équipes. On lui prédisait a brilliant carrière, mais, trois ans plus tard, elle avait déjà pris sa retraite, souffrant d’anorexie.

With a relèvement de leur age minimal pour concourir, que devrait leur permettre de gagner en maturité avant d’accéder au haut niveau, les patineuses seraient ainsi mieux préparées à endurar les charges d’entraînement et les «pressions psychologiques accrues de la compétition senior», estimates the Medical Commission.

«Du skating mature»

Avec cette mesure, la Fédération espère aussi encourager les patineuses à mener des carrières plus longues. Quelques jours après l’affaire Valieva, le Français Guillaume Cizeron, sacré champion olympique de danse sur glace à Pékin, pointait du doigt le problème: «On voit beaucoup de gamines, c’est presque des enfants à cet âge-là, amenées en haut du podium, puis jetées juste après. They ont des carrières qui sont très courts. Je ne sais pas dans quelle mesure ça impacte leur vie après (mais) je ne peux pas imaginer que ce soit quelque chose d’extrêmement positif.»

«Ca va peut-être leur permettre d’avoir plus de longévité, et du coup d’avoir plus le temps de gagner en maturité. Ça devrait probably will render the most interesting competition, it seems that I will send you mature skating. Là, ce sont des enfants qui sautent», analysait-il.

Ce n’est pas la première fois qu’une mesure pour reliever l’age des patineurs est soumise au vote de l’ISU. In 2018, an equivalent proposition avait été rejetée, is heurtant notamment à l’opposition des Russes.

Lors des Jeux de Pékin en tout cas, l’avis des participants semblait quasi-unanimous. «Quand on regarde l’époque de Michelle Kwan ou de Sasha Cohen, ce sont des people qu’on pouvait encourager pendant moreieurs années, ce qui était une excellente représentation pour notre sport», estimated by Americaine Mariah Bell, one of the most aged of the competition at 25 years. «Ce serait formidable d’avoir plus d’athlètes de ce genre, et une limit d’age y contribuerait.»


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